Le Hope Basketball Tour permet à la jeunesse kenyane de s’épanouir grâce à un accompagnement sportif holistique et de qualité

« Nous voulons créer nos propres héros. Des héros locaux ».

Voici les propos rapportés par Peter Kiganya, PDG et fondateur du Hope Basketball Tour, un programme à multiples facettes destiné aux jeunes kenyans qui cherchent à réaliser leurs rêves, un dribble à la fois. Depuis 2013, Peter Kiganya met en place des camps de basket à travers le Kenya afin de donner aux jeunes les moyens de poursuivre leurs rêves et de saisir les opportunités qui se présentent à eux, qu’elles soient liées au sport ou non. C’est une idée qui a fait son chemin; des programmes de basket-ball sportif de qualité sont organisés en Tanzanie, en Ouganda et aux États-Unis. 

« Pour moi, c’est une façon de redonner à la communauté. Je n’avais rien de spécial en grandissant. Je n’étais pas le plus doué, j’étais juste un enfant comme les autres. Tout ce que j’ai accompli dans ma vie, je le dois à une bourse de basket que j’ai obtenue. J’ai eu l’occasion de faire deux maîtrises et de voyager dans le monde entier grâce au basket. Quand je parle d’espoir aux enfants, je me limite à ce qu’on peut contrôler. Il ne s’agit pas seulement de basket, mais de tout ce qu’ils accomplissent à l’école et dans la vie en général », a déclaré Kiganya.

« Le basket, c’est l’occasion parfaite de rassembler tous les enfants et de leur donner l’espoir que demain sera un jour meilleur. »

Le Hope Basketball Tour a vu le jour en 2013, lorsque Kiganya a fait un don de ballons et d’uniformes à un nouveau programme. Il a ensuite été inondé de demandes d’entraîneurs locaux qui étaient confrontés à des difficultés et avaient besoin d’aide. À l’issue de plusieurs conversations avec des entraîneurs de son pays, le Hope Tour est né. L’idée de cette tournée était d’organiser des camps annuels dans différentes villes du Kenya. Au cours de la première tournée, ils ont distribué plus de 270 kilos d’équipement, d’uniformes et de chaussures et ont visité Nairobi, Kisumu, Nakuru et Yala avec le soutien de la Nairobi International School (NIS) et de la Kenya Diaspora Sports Organization.

Lors de la deuxième édition, la direction du programme s’est associée à la Kenya Academy of Sports (KAS) pour permettre à 50 filles et 50 garçons de moins de 18 ans de différentes régions du pays de se réunir à l’université d’agriculture et de technologie Jomo Kenyatta (JKUAT). Ils ont participé à un camp de trois jours nommé Top 50 Basketball Camp sous la supervision de certains des meilleurs entraîneurs du pays. Chaque participant a reçu un ballon de basket grâce à un don de Jamie Merrill, un musicien résidant à Austin, au Texas. 

Ensuite, l’organisation a identifié les 50 meilleurs joueurs à travers le pays, et y a sélectionné 10 joueurs d’élite, afin de les aider à obtenir des bourses d’études leur permettant d’accéder à de plus hauts niveaux professionnels. Ces joueurs ont été invités à revenir par la suite pour parler de leur expérience à la jeune génération. Pendant la pandémie de COVID-19, le Hope Tour a aidé des enfants en leur fournissant des repas, des trousses de Noël et en leur apportant du soutien de base pour leur vie en dehors du basket, en adoptant une approche holistique à leur développement à long terme.

« Nous croyons en l’identification et l’exposition de notre jeunesse. C’est à cet âge que nous devons préparer les jeunes à mieux représenter le Kenya au niveau international. Nous leur apprenons à travailler fort et à jouer encore plus fort. Notre camp cherche à donner une base solide aux enfants, selon ce qu’ils peuvent accomplir, et rassemble beaucoup de talent, de culture et de dimensions différentes du basket-ball », a-t-il déclaré. 

L’un des obstacles auxquels ils sont confrontés est le manque de surfaces de jeu appropriées dans le pays.

« Nous n’avons pas assez de terrains de basket au Kenya, et ceux que nous avons sont usés et 

en mauvais état. Les marques et les lignes ne sont pas visibles, il y a de l’herbe et des arbustes qui poussent partout, et ils n’ont pas été bien pavés. Nous avons donc lancé un programme intitulé « Adopt-a-Court » dans lequel nous demandons aux gens d’adopter des terrains dans leur quartier et de veiller à ce qu’ils soient accessibles aux enfants », a-t-il expliqué. 

« Il s’agissait d’une demande concrète pour les commanditaires: nous voulons réaménager un terrain et procéder à des actions x et des actions y, plutôt que de simplement demander de l’aide. »

Lorsqu’il travaille avec ses joueurs, un aspect fondamental pour Kiganya est l’enseignement des compétences de vie.

« Nous parlons de la définition d’objectifs, et de ce que cela représente. Quelles sont les étapes à suivre pour atteindre un objectif? Qu’en est-il des échecs? Nous leur demandons de trouver un équilibre avec la famille et leur niveau de soutien, et comment communiquer leur expérience à leur famille. C’est faisable, et des gens l’ont déjà fait, alors pourquoi pas eux? » a-t-il déclaré. 

« Même s’ils ne réussissent pas en tant que joueurs, leur vocation peut être de contribuer dans le milieu du sport d’une manière différente. »

Selon Kabir Hosein, directeur des initiatives stratégiques de Le sport c’est pour la vie, le Hope Basketball Tour constitue un exemple de programmation sportive de qualité.

« Le sport de qualité basé sur le développement à long terme par le sport et l’activité physique est sécuritaire, inclusif, bien géré et adapté au développement. Cela conduit à l’excellence individuelle et à une santé optimale. Peter Kingaya et son programme sont de véritables ambassadeurs des principes du sport de qualité », a-t-il déclaré. 

« Le Hope Tour a été présenté lors du Sommet virtuel Le sport c’est pour la vie 2021 et n’a cessé de se développer depuis, sous la direction continue de Peter. »